江戸時代日本人の平均身長は過去2000年で最低!どうして背が低かった?

29/09/2022


コメントできるようになりました 織田信長

 

ペリー(幕末)

 

幕末に日本を訪れた西洋人は、日本人は背が低いと記録に残しています。

 

しかし、戦国時代には、同じ西洋人が日本人は立派な風采(ふうさい)であると記録していて、どうやら戦国時代に比較して、日本人の平均身長は縮んでいるようなのです。

 

坂本龍馬チビ説

 

でも、現代に近い江戸時代の人々の背が低く、それよりも遠い戦国時代の日本人の背が高いって不思議ですよね?そこで今回は江戸時代日本人の平均身長について調べてみました。

 

 

 

監修者

ishihara masamitsu(石原 昌光)kawauso編集長

kawauso 編集長(石原 昌光)

姉妹メディア「はじめての三国志」にライターとして参画後、歴史に関する深い知識を活かし活動する編集者・ライター。現在は、日本史から世界史まで幅広いジャンルの記事を1万本以上手がける編集長に。故郷沖縄の歴史に関する勉強会を開催するなどして地域を盛り上げる活動にも精力的に取り組んでいる。FM局FMコザやFMうるまにてラジオパーソナリティを務める他、紙媒体やwebメディアでの掲載多数。大手ゲーム事業の企画立案・監修やセミナーの講師を務めるなど活躍中。

コンテンツ制作責任者

yuki tabata(田畑 雄貴)おとぼけ

おとぼけ(田畑 雄貴)

PC関連プロダクトデザイン企業のEC運営を担当。並行してインテリア・雑貨のECを立ち上げ後、2014年2月「GMOインターネット株式会社」を通じて事業売却。その後、姉妹メディア「はじめての三国志」を創設。戦略設計から実行までの知見を得るためにBtoBプラットフォーム会社、SEOコンサルティング会社にてWEBディレクターとして従事。現在はコンテンツ制作責任者として「わかるたのしさ」を実感して頂けることを大切にコンテンツ制作を行っている。キーワード設計からコンテンツ編集までを取り仕切るディレクションを担当。


江戸時代の平均身長はどのくらい?

お酒が強い篤姫

 

江戸時代の人々の平均身長は墓地などから発掘された人骨、主に大腿骨の長さから推定されます。計算方式は様々でサンプルの採り方で多少の誤差はありますが、平均すると男性が155~158センチ、女性は143~146センチの範囲内で収まります。

 

現在の平均身長から考えると、12センチから10センチほども身長が低かった事になります。

 

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江戸時代の人々の身長が低い理由

兵士(庶民・村人)

 

江戸時代の平均身長は身分と無関係に低くなっています。それも、過去二千年の日本の歴史で一番身長が低いのが江戸時代だそうです。どうして、現代に近い江戸時代の人々の平均身長が低いのでしょうか?

 

 

原因は1つではないようですが、一番大きい理由として、江戸時代には仏教の影響であまり肉を食べなかったので、動物性たんぱく質が不足し骨の発達が促されなかったとも言われています。

 

そうだとすると、戦後、食の欧米化が進んだ日本で平均身長が急激に伸びた事と辻褄があいますね。

 

もうひとつの理由として、江戸時代は農民が土地に縛りつけられ、好きな土地に住む事は出来なかったので、比較的近い土地で通婚が繰り返され身長が低い男女が結婚し、子孫の身長がさらに低くなるという循環が繰り返されたとする説もあります。

 

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江戸時代の人々の体格は貧弱?

 

平均身長は過去2000年で一番低い江戸時代の日本人ですが、体格はガッシリしていて、現代人よりも筋肉質だったようです。なぜ、平均身長が低いのに体は筋肉質なのか?これは体内で起きるオートファジーが原因ではないかと考えられています。

 

オートファジーとは体内で必要なアミノ酸などが枯渇した時に、一時的に細胞内のたんぱく質を分解してアミノ酸やペプチドを生産する事で栄養不足から来る、細胞のガン化を防ぐと言われています。

 

江戸時代は、現在に比較すると栄養状態が悪かったのですが、オートファジーのお陰で少ないたんぱく質を効率的に使用して筋肉質の肉体を造っていたようですね。

 

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江戸時代の著名人身長ランキング

坂本龍馬(幕末時代)

 

たかが身長、されど身長で、やはり人間背が低くて見下ろされると、どうしても気圧されてしまうものです。と言う事で江戸時代の著名人の身長を紹介しましょう。

 

山岡鉄舟(やまおかてっしゅう) 187センチ
大久保利通 183センチ
武市瑞山(たけちずいさん) 183センチ
西郷隆盛 180センチ
西郷従道(さいごうつぐみち) 172センチ
長曾我部信親(ちょうそかべのぶちか) 180センチ
大塩平八郎(おおしおへいはちろう) 160センチ
坂本龍馬 169センチ
勝海舟(かつかいしゅう) 156センチ
桂小五郎 174センチ
久坂玄端(くさかげんずい) 180センチ
高杉晋作 150センチ
土方歳三(ひじかたとしぞう) 167センチ
徳川慶喜 155センチ
井上馨(いのうえかおる) 157センチ
徳川吉宗 155~180センチ
佐久間象山(さくましょうざん) 175センチ
河上彦斎(かわかみげんさい) 150センチ
井伊直弼(いいなおすけ) 162センチ
篤姫(あつひめ)天璋院(てんしょういん) 160センチ
明治天皇 162センチ
清水次郎長(しみずのじろちょう) 156センチ
桐野利秋(きりのとしあき) 170センチ

 

キリがないのでこれくらいにしておきますが、映画やドラマで主役をはる西郷や大久保、坂本龍馬、土方歳三などは、当時の平均身長を超えている事が分かります。

体が大きいとハッタリも効きやすいし、立派にも見えるので信用が得やすいのかも知れませんね。

また、薩摩人が男女とも平均的に背が高いのは、米が取れない土地で副食としてサツマイモや豚肉を食べていた、つまり肉食を嫌悪しない土地だった事もあるようです。

 

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古代日本人の平均身長はどのくらい?

古墳時代服装男女(弥生)

 

実は、現代に次いで日本人の平均身長が高いのは古代の古墳時代(こふんじだい)だそうです。諸説ありますが古墳時代の平均身長は、男性が163センチ、女性が152センチで江戸時代よりも5センチも高くなっています。

 

古墳時代の人々の平均身長が高い理由としては、農耕が始まり米を食べると同時に、まだ仏教が一般化していないので肉食もしていた事が挙げられます。また、特質すべき理由として、この時代中国大陸は南北朝の動乱期で多くの人々が戦乱を避けて日本に渡来して帰化していきました。

 

遣唐船(奈良時代)

 

大陸人の身長は、当時の日本人よりも高いので混血が起きた結果として日本人の平均身長も高くなったという事のようです。

 

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日本人の平均身長はどうして伸びた?

日本史01 煙を吐く工場

 

日本人の平均身長は第二次大戦前の1939年で男性165センチ、女性153センチでした。それが2000年代に入ると男性が170センチ、女性も160センチと急激に伸びています。

 

60年余りで身長が急激に伸びた理由として動物性たんぱく質を多く摂る食の欧米化がありますが、平和な時代が70年以上続いたという事も大きいようです。

 

それというのも、身長は10代から20代にかけてが一番伸びるので、この時期に戦争が起きたりすると食糧不足が起きて成長が停止し、その後、食糧事情が改善してもほとんど伸びる事はありません。

 

東京大学 kawausoさん

 

つまり、親、子、孫の世代にわたる70年間の平和が育ち盛りに食糧が欠乏する危機を遠くへ押しのけ、戦後、日本人の身長を急激に伸ばしたと考える事も出来ます。

 

鉄道(蒸気機関)に乗るkawausoさん

 

また、公共交通の発達で日本全国が時間的に近くなった結果、昔では考えられないほど遠くから結婚相手を探す事が普通になり、江戸時代とは逆に高身長の遺伝子が入りやすくなったという可能性もあります。

 

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日本人の平均身長はこれから縮む?

オンライン授業の講師を務めるkawauso編集長

 

さて、食の欧米化により、今後も伸び続けてアメリカ人のような高身長になりそうな日本人の平均身長ですが、実際には逆に縮んできているそうです。

 

日本人の平均身長は、1978年から1979年生まれを境に少しずつ低くなっています。しかし、栄養状態が悪くなったわけでも、食生活が急に変化したわけでもないのに、どうして日本人は再び縮み始めたのでしょうか?

 

 

これについては、日本においては高身長の遺伝子を持つグループが淘汰(とうた)され、低身長の遺伝子を持つグループが生き残る可能性が高いからとする研究があります。

 

この傾向は欧米とは全く逆で、日本では背が高いより低い方が生き残る確率が高くなる事を裏付けています。

 

では、どうして日本では背が低い方が生存に有利なのか?

 

この点については明確な答えが出ていませんが、遺伝子的に背が高い人はガンになりやすく、逆に背が低い人は心疾患になりやすいとするデータが出ているようです。

 

急死した北条義時

 

とはいえ、さすがに江戸時代レベルまで身長が低くなる事はなさそうですが、

 

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日本史ライターkawausoの独り言

朝まで三国志2017-77 kawauso

 

以上、江戸時代の日本人の平均身長を見てきました。

 

背が低いよりは高い方がいいですが、日本は遺伝子的に高身長になる遺伝子を持つ人が不利になる土地で、そのために欧米に比較すると背が低い人が多いというのは意外でしたね。

 

でも、その分、日本人の高身長への憧れは、持続し続けるのかも知れません。

 

 

参考:

片山一道(2015)「骨が語る日本人の歴史」ちくま新書

渡辺京二「日本近世の起源」 洋泉社新書

 

 

 

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いだてん

 

 

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